Nodus Herculaneus (I)

Uno de los motivos más repetidos en la historia del Arte, aunque no siempre bien identificado, es el llamado nudo de Hércules, quizás uno de los nudos más simples que puedan hacerse para conseguir cierta capacidad de tensión de arrastre. No he llegado a certificar el origen del nombre, pero no resultaría ilógico pensar que deriva de la forma en la que se enlazaban las patas delanteras de la piel del León de Nemea que llevaba Hércules. De todas formas, esta lazada era conocida desde tiempos remotos, como se consigna en muchas representaciones egipcias (no hay que confundirlo con el Nudo de Isis, aunque siempre se haga). Plinio, en su Historia Natural (XXVIII,17) refiere cómo el anudar las vendas alrededor de una herida o contusión con este nudo aceleraba la curación. Además, añadía que llevar alguna prenda ceñida diariamente con tal lazada era, según Demetrio, una señal de buen augurio, ya que el número 4 estaba consagrado a Hércules y el nudo consiste en 4 giros. Paulo Festo, por su parte, indica que si el marido anuda la cintura de su esposa con este nudo (usando para ello el cíngulo o cordón de su túnica nupcial), se favorece la concepción y el fácil alumbramiento. Macrobio (Saturnalia, I,19,17), nos introduce en el culto a Mercurio, al describir el entrelazamiento de las serpientes del famoso Caduceo mediante un nudo de Hércules... cosa que se me antoja evidentemente falsa y que, seguramente, derive de alguna referencia artística errónea o alguna información perdida sobre los atributos del culto al Hermes egipcio (Mucho más interesante en este pasaje es la referencia al "Tetrachordum Mercurrii" en relación a la teoría musical). 

En cuanto al Nudo en sí... la deformación profesional me lleva a declarar, a pesar de las connotaciones románticas que hoy en día parece darle la orfebrería, que entre los amantes de la navegación a vela, es llamado Nudo de Rizo o Cuadrado (Reef Knot) y suele considerarse de los más débiles y peligrosos a la hora de fijar cabos. Si uno de los extremos queda suelto, solo tirar de él hará que el nudo se deshaga... de ahí lo anecdótico de tomarlo como símbolo de unión matrimonial... estos romanos sabían usar la ironía.

IMAGEN:
2.- BRAZALETE EGIPCIO. REINO MEDIO-DINASTÍA XI.2130-1991 a.C. Tebas.
3.- BRAZALETE HELENÍSTICO DE ORO CON INCRUSTACIUONES DE ESMALTE, GRANATES Y ESMERALDAS.s. III-II a.C. 
1.- COLLAR ROMANO CON ESLABONES EN FORMA DE NUDO DE HÉRCULES ALTERNANDO ESEMERALDAS. s. II-III d.C. Antaradus (Siria)
4.- REVERSO DE ESPEJO ROMANO DE PLATA. S.IV d.C.