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    lunes, 30 de mayo de 2011

    Un cerebro humano de más de 2.600 años, perfectamente conservado



    • Ha sido encontrado en un cráneo descubierto en un pozo de Inglaterra
    • Era de un hombre que vivió en la Edad de Hierro, hace más de 2.600 años
    • Es el cerebro humano intacto más antiguo encontrado en Asia y Europa
    Tal vez, un hombre que fue ahorcado y decapitado nunca pensó que su cerebro iba a ser noticia. Y mucho menos que fuera a serlo casi tres milenios después de su muerte.
    Durante una excavación, un grupo de investigadores británicos han hallado uno de los cerebros prehistóricos mejor conservados del mundo. Estaba sumergido en el fondo de un pozo inundado en Heslington (Inglaterra) y está datado de hace 2.684 años.

    Los científicos se quedaron asombrados al ver el estado de conservación del cerebroYork Archaeological Trust
    Pertenecía a un hombre de la Edad de Hierro que fue colgado en la horca y decapitado posteriormente. Su cabeza cayó al fondo del pozo y el cerebro ha permanecido casi intacto desde entonces.
    Según los autores de la investigación -publicada en la revista Journal of Archaeological Science- es el cerebro humano intacto más antiguo encontrado en Asia y Europa.

    Ambiente sin oxígeno

    Se ha mantenido en estas condiciones gracias al ambiente anóxico (sin oxígeno) del pozo en el que estaba sumergido, que ha sido la clave para preservar el tejido cerebral.
    "Perteneció a un hombre que tendría unos 30 años", asegura Sonia O´Connor, responsable del estudio, en declaraciones recogidas por Discovery News.
    "La causa de la muerte suele ser difícil de determinar en restos arqueológicos, pero al ver cómo estaban dañadas las vértebras del cuello se puede asegurar que murió en la horca", añade la investigadora de la Universidad de Bradford.
    Las vértebras del cuello revelan que murió ahorcado
    Los científicos sospechan que el lugar donde han encontrado el cráneo (Heslington) se realizaban ritos ceremoniales desde la Edad de Bronce hasta principios de la época romana.
    Muchos pozos de la zona estaba marcados con estacas individuales. Y los restos del hombre -solo la cabeza- no han sido los únicos que se han encontrado, sino que también ha aparecido, entre otros, el cuerpo sin cabeza de un ciervo que habían depositado en un canal.

    Una radiografía del cráneo encontrado por los investigadores de la Universidad de York, InglaterraYork Archaeological Trust

    Condición extraordinaria

    Imágenes láser y otros análisis químicos han revelado que se ha conservado de forma natural. Los técnicos no han encontrado evidencias de actividad bacteriana, ni de hongos y han descrito el tejido como "inoloro y con una textura elástica, como de tofu".
    Al aire libre, incluso en las condiciones de temperatura del depósito de cadáveres de un hospital, el tejido cerebral se descompone rápidamente. En esta ocasión, una serie de eventos fortuitos se han encargado de preservar el órgano en buenas condiciones.
    Poco después de ser degollado, la cabeza cayó en un pozo anegado de agua. No había oxígeno. Y el ambiente húmedo, explican los investigadores, parece ser perfecto para mantener el cerebro intacto, "debido a la diferente composición química del tejido cerebral", concluye O´Connor.

    http://www.rtve.es/
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