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    martes, 1 de noviembre de 2016

    Descubren de forma casual el primer fósil del cerebro de un dinosaurio

    Fragmento del cerebro de dinosaurio fosilizado. JAMIE HISCOCKS

    Jamie Hiscocks, aficionado a los fósiles de dinosaurios, encontró en 2004 en una playa de Sussex, al sur de Inglaterra, un fósil que a simple vista parecía un gran pedrusco.

    Más de 10 años después, un equipo de investigadores de Gran Bretaña y Australia han descubierto que se trata del primer cerebro fosilizado de un dinosaurio según un estudio publicado por la Asociación de Geólogos de Londres.

    Los paleontólogos utilizaron un microscopio electrónico de barrido y han descubierto que la conservación del fósil es sorprendente porque aún preserva los vasos sanguíneos y capilares, tejido de la corteza, la capa externa del cerebro y hasta las meninges que es la membrana que mantiene el cerebro en su lugar. "Lo inusual es la forma de los tejidos blandos, que son realmente frágiles y se han conservado durante 133 millones de años ", explicó David Norman, paleontólogo de la Universidad de Cambridge y autor del estudio "No es todo el cerebro pero lo más notable es la conservación de estos tejidos.

    Es sorprendente que aún conservan".Los expertos sospechan que se trata de un Iguanodon, un dinosaurio herbívoro que durante el periodo cretácico cayó en una ciénaga o pantano profundo de la que no pudo salir. Allí, con el paso del tiempo su cabeza quedó enterrada bajo los sedimentos y gracias al agua estancada, los ácidos bajos en oxígeno y los minerales consiguió preservarse todo este tiempo. "La solución de ácido funcionó como escabeche con las partes del cerebro que estaban sumergidas," apuntó Normal. Asimismo, añadió que no se conserva todo el cerebro".Lo que sí ha subrayado el paleontólogo es que el escáner de alta resolución ha confirmado algo que ya se suponía: que los dinosaurios tenían un cerebro similar al de las aves y los cocodrilos.

    Fuente: El Mundo
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