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    sábado, 12 de junio de 2021

    Hace 1,4 millones de años Orce (Granada) se convirtió en una zona de atracción para la elaboración de herramientas de piedra en Europa

    Excavación en el yacimiento de Orce de Barranco León. Jordi Mestre / IPHES

    Situado en el sector nororiental de la cuenca de Guadix-Baza (Granada), en las faldas de la Sierra de la Umbría, el yacimiento de Barranco León de Orce, de 1,4 millones de años, es conocido por su excepcional y rica colección arqueológica, que en la actualidad cuenta con unos 2.500 objetos elaborados con piedra caliza y con sílex de la zona.

    El yacimiento también ha proporcionado un abundante registro paleontológico que incluye herbívoros y carnívoros, numerosos restos de microvertebrados e, incluso, una muela de hominino que es actualmente el fósil humano más antiguo de Europa occidental. En este contexto, la presencia de artefactos líticos y restos de fauna tanto no alterados como erosionados había desconcertado al personal investigador durante décadas.

    Ahora, tras muchos años de meticulosas campañas de excavación, de exhaustivos análisis líticos y de concienzudos estudios geológicos, se ha sabido que, después de una época de intensas lluvias, Barranco León se convirtió en un pedrero: una verdadera cantera que fue aprovechada por las primeras poblaciones del continente europeo.

    La investigadora Stefanía-Titton en el yacimiento de Barranco León. / R. G.

    Esta investigación, liderada por Stefania Titton, que acaba de completar su doctorado en Cuaternario y Prehistoria en la Universidad Rovira i Virgili (URV) y en el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES-CERCA), y está financiada por una beca de formación post máster de la Provincia Autónoma de Bolzano (Italia) propone un comportamiento inédito de nuestros antepasados más remotos. Los resultados, altamente significativos, acaban de ser publicados en la revista Archaeological and Anthropological Sciences.

    La investigación se enmarca en el Proyecto Orce dirigido por Juan Manuel Jiménez Arenas, profesor titular del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Granada, y del que forman parte Deborah Barsky, investigadora del IPHES-CERCA y profesora asociada de la URV, y Hugues-Alexandre Blain, investigador del IPHES-CERCA.

    Herramienta lítica de hace 1,3 millones de años hallada en el 2010 en Orce. IPHES.

    Una caja de sorpresas

    Con las investigaciones realizadas a lo largo del tiempo se ha llegado actualmente a la conclusión de que, en Barranco León, en un primer momento, había una fuente de agua dulce proveniente del subsuelo que atraería a la abundante fauna que habitó este rincón de la provincia de Granada hace 1,4 millones de años. Fue entonces cuando un hecho catastrófico se convirtió en una oportunidad: las lluvias torrenciales que sufrieron los primeros habitantes de Orce acumularon las piedras y huesos que el agua encontró en su camino; entre las primeras, numerosos guijarros de caliza y algunos fragmentos de sílex que se habían formado durante millones de años en la Sierra de la Umbría. Todo esto formó un pavimento parecido a lo que observamos hoy en día a los cauces de muchos ríos.

    Imagen facilitada por la Universidad de Granada.

    Cuando llegó la calma y las aguas retrocedieron, Barranco León se había convertido en una cantera que fue aprovechada y explotada por los humanos. Este emplazamiento, inicialmente formado con materiales erosionados y provenientes de otros lugares, se convirtió en un taller donde se elaboraron múltiples herramientas que se utilizaron para procesar vegetales y animales fundamentalmente para la subsistencia de nuestros antepasados.

    La presencia de fuentes de agua dulce provenientes del subsuelo en el mismo entorno de la cantera convirtió Barranco León en un abrevadero donde los herbívoros mitigaban su sed, pero donde también caerían presa de sus predadores, ya que los homininos con las herramientas recién elaboradas, los consumirían.

    Imagen de los trabajos arquelógicos llevados a cabo en el Barranco León de Orce.

    Buscando la aguja en el pajar

    El estudio que ahora se presenta tiene sus raíces cuando el equipo investigador de Orce observó entre los 2.500 elementos de piedra que ha proporcionado el yacimiento de Barranco León, unos pocos que les llamaban la atención porque provienen de un único bloque de sílex y de un mismo guijarro de caliza. Así que emprendieron un estudio que era como encontrar la aguja en un pajar. La sección de tecnología lítica alcanzó este hito y ha reconstruido el puzzle con remontajes, es decir, juntando fragmentos de piedras que encajaban.

    Situación geográfica del yacimiento de Barranco León (BL). 1a. Vista de la configuración actual del paisaje en el que se encuentra el yacimiento de BL (Foto: FL Chmiel). El sitio BL (a la izquierda) estaba cerca del borde del paleo-lago, y está situado hoy en el borde de un barranco con dirección NS. 1b. Vista general del sitio BL. 1c. Posición geográfica de algunos sitios circunmediterráneos en Eurasia que han producido conjuntos líticos olduvayenses con (punto amarillo y subrayado en el texto) o sin morfologías de poliedros, subesferoides, esferoides y bolas). Visor de mapas nacionales del USGS. Sitios olduvayenes mediterráneos en Eurasia con y sin morfologías poliédricas / subesferideas: (1.) BL y FN 3 (1.4 y 1.2 Ma., Andalucía, España); (3.) Niveles TD6 Gran Dolina (0.8–0.9 Ma.) y TE9 en Sima del Elefante, Atapuerca (1.2 Ma, Castilla y León, España); (4) Vallparadís (aprox . 0,98 Ma, Cataluña, España); (6) Pont de Lavaud (1,1 Ma., Indre, Francia); (7.) Le Vallonnet ( ca. 1.2 Ma., Roquebrune-Cap-Martin, Francia); (8.) Ca 'Belvedere di Monte Poggiolo ( ca. 1 Ma., Emilia Romagna, Italia); (9.) Localidad P13 de Pirro Nord (1.6–1.3 Ma., Puglia, Italia); (11.) Bizat Ruhama (Israel, 1.6-1.2 Ma); (12.) En el norte de África, Ain Hanech ( ca. 1.8 Ma, Argelia); (13. ) y Ain Boucherit (ca. 1.9 y 2.4 Ma, Argelia); (14.) Dmanisi (1,85–1,78 Ma., Georgia).— Yacimientos achelenses circun -mediterráneos en Eurasia con morfologías de herramientas poliédricas / subesferoidales: (2.) Cueva de Santa Ana (ca. 117-183 Ka. BP, Extremadura, España); (5.) Sitio US4 Bois-de-Riquet (aprox. 0,8 Ma.), Lezignan-la-Cèbe, Herault, Francia); (10.) y 'Ubeidiya (1.6-1.2 Ma, Israel).

    Morfotipos poliédricos y subesferoides hallados en Barranco León BL y núcleos multidireccionales seleccionados para el análisis diacrítico.

    Para dar más consistencia al estudio se llevó a cabo por primera vez un análisis espacial que ha permitido seguir el rastro de las personas que las crearon y se ha podido demostrar, sin lugar a dudas, que los humanos efectuaron múltiples actividades en Barranco León. Después de este momento de efervescencia, la actividad humana decayó, hasta desaparecer, desplazándose y centrándose la acción en Fuente Nueva 3, otro yacimiento olduvayense de Orce, que se encuentra a pocos kilómetros de Barranco León.

    La investigación, financiada por la Junta de Andalucía, la ha realizado un equipo transdisciplinar en el que, además del personal ya citado, han tomado parte también tres miembros del IPHES-CERCA: Amèlia Bargalló, investigadora posdoctoral Juan de la Cierva del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades; Christian Sánchez-Bandera, beneficiario de una beca predoctoral del programa María de Maeztu, y Robert Sala Ramos, director de dicho centro de investigación y profesor titular de Prehistoria de la URV; Oriol Oms, profesor de la Universidad Autónoma de Barcelona; José A. Solano, de la Universidad de Sevilla; José Yravedra, de la Universidad Complutense; Isidro Toro-Moyano, del Museo Arqueológico Provincial de Granada y Alexia Serrano-Ramos y Juan Manuel Jiménez Arenas, de la Universidad de Granada.

    Fuentes: granadahoy.com | lavanguardia.com | 9 de junio de 2021

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