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    martes, 26 de enero de 2021

    Las primeras personas en llegar a las Américas probablemente lo hicieron con sus perros

    Los primeros pobladores de las Américas iban acompañados de sus perros. Crédito: Ettore Mazza.

    Las primeras personas que se asentaron en las Américas probablemente trajeron consigo a sus propios compañeros caninos, según una nueva investigación que arroja más luz sobre el origen de los perros.

    Un equipo internacional de investigadores, dirigido por la arqueóloga Dra. Angela Perri (izquierda), de la Universidad de Durham, Reino Unido, llevó a cabo el estudio registros arqueológicos y genéticos de personas y perros antiguos, y descubrieron que los primeros individuos que cruzaron a las Américas, antes de hace 15.000 años, eran de ascendencia del noreste de Asia e iban acompañadas de sus perros.

    Los investigadores dicen que este descubrimiento sugiere que la domesticación de los perros probablemente tuvo lugar en Siberia antes de hace 23.000 años. Las personas y sus canes finalmente viajaron hacia el oeste, hacia el resto de Eurasia, y hacia el este, hacia las Américas.

    Los hallazgos se publican en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS).

    Las Américas fueron una de las últimas regiones del mundo en ser pobladas por personas. Para entonces, los perros habían sido domesticados a partir de sus antepasados los ​​lobos y probablemente estaban desempeñando una variedad de papeles dentro de las sociedades humanas.

    Foto: Excavación del entierro de un perro en Koster (Illinois, EE.UU.) de hace unos 8.500 años. Fotografía de Del Baston, cortesía del Center for American Archaeology).

    La autora principal de la investigación, la Dra. Angela Perri, dice: "Cuándo y dónde han surgido como preguntas en la investigación sobre la domesticación de los perros, pero aquí también exploramos el cómo y el por qué, que a menudo se han pasado por alto".

    "La domesticación de perros que ocurre en Siberia responde a muchas de las preguntas que siempre hemos tenido sobre los orígenes de la relación entre humanos y estos animales. Al juntar las piezas del rompecabezas de la arqueología, la genética y el tiempo, vemos una imagen mucho más clara de dónde los perros estaban siendo domesticados en Siberia y luego se dispersan desde allí hacia las Américas y el mundo".

    El genetista y coautor Laurent Frantz (derecha) de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich, dijo: "Lo único que sabíamos con certeza es que la domesticación de perros no tuvo lugar en las Américas, pero por las firmas genéticas de sus antiguos antepasados, ahora sabemos que debieron haber estado presentes en algún lugar de Siberia antes de que la gente emigrara a las Américas".

    El coautor, el profesor Greger Larson (izquierda), de la Universidad de Oxford, dijo: "Los investigadores han sugerido previamente que los perros fueron domesticados en Eurasia, desde Europa hasta China, y muchos lugares intermedios. La evidencia combinada de humanos y perros antiguos está ayudando a refinar nuestra comprensión de la historia profunda de los perros, y ahora apunta hacia Siberia y el noreste de Asia como una región probable donde se inició la domesticación de perros".

    Durante el Último Máximo Glacial (de ~ 23.000 a 19.000 años atrás) Beringia (el área terrestre y marítima entre Canadá y Rusia), y la mayor parte de Siberia, fue extremadamente fría, seca y en gran parte sin glaciar. Las duras condiciones climáticas durante este período condujeron, o pudieron haber servido, para que las poblaciones humanas y de lobos estuviesen en estrecha proximidad, dada su atracción por las misma presas.

    El perro se separó de una población de lobos ahora extinta hace 27.000-40.000 años, inmediatamente antes del Último Máximo Glacial cuando gran parte de la estepa euroasiática era fría y seca.

    Esta interacción cada vez mayor, a través de la caza mutua de presas, así como de lobos atraídos a los campamentos humanos en busca de restos animales, pudo haber provocado una relación entre ambas especies que eventualmente condujo a la domesticación del lobo en perro y jugar un papel vital en la población de las Américas.

    Como señala el coautor y arqueólogo David Meltzer (derecha), de la Universidad Metodista del Sur (Dallas, TX), "Hace mucho que sabemos que los primeros americanos debieron poseer habilidades de caza bien perfeccionadas, tener un buen conocimiento geológico para encontrar las piedras adecuadas para realizar herramientas y otros materiales necesarios que les permitieran enfrentarse a los nuevos desafíos".

    "Los perros que los acompañaron cuando entraron en este mundo completamente nuevo pueden haber sido parte de su repertorio cultural tanto como las herramientas de piedra que llevaban consigo", concluye.

    Desde su domesticación como lobos, los perros han desempeñado una amplia variedad de actividades en las sociedades humanas, muchas de las cuales están vinculadas a la historia de las culturas de todo el mundo.

    La investigación arqueológica y genética futura revelará cómo la relación mutua emergente entre personas y perros condujo a su dispersión exitosa por todo el mundo.

    Fuente: phys.org | 25 de enero de 2021

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    Item Reviewed: Las primeras personas en llegar a las Américas probablemente lo hicieron con sus perros Rating: 5 Reviewed By: Aníbal Clemente
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