Hallan en Gibraltar una nueva gruta y vestigios de actividad neandertal cerca de la Cueva Vanguard

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El Museo Nacional de Gibraltar ha obtenido unos interesantes resultados en las excavaciones que ha llevado a cabo desde mayo en las Cuevas de Gorham y Vanguard. En una zona insospechada junto a la playa, al norte de la Cueva de Vanguard, han encontrado vestigios de una cueva marina que ha sido bautizada como 'La Gruta de los Neandertales'.

"Se trata de la primera cueva en Gibraltar que lleva el nombre de los neandertales y es un testimonio de que, según las pruebas actuales, esta fue la primera especie humana que vivió en el Peñón y lo convirtió en su hogar", indica el Gobierno del Peñón.

'La Gruta de los Neandertales' es ya el décimo yacimiento con evidencias de ocupación neandertal en el Peñón, lo que supone una densidad increíblemente alta de 1,5 yacimientos por km2. También es el quinto de los yacimientos de ocupación declarados Patrimonio Mundial de la Unesco.

Algunos de los restos hallados en 'La Gruta de los Neandertales' recién descubierta. / E. S.

Los descubrimientos realizados son importantes por la gran densidad de objetos hallados y por lo que pueden revelar sobre la vida de los pobladores. Es demasiado pronto para apreciar todo el alcance de los descubrimientos, que llevará meses de trabajo de laboratorio desentrañar, pero las pruebas hasta ahora indican varios aspectos:

1.- Una gran probabilidad de que se hayan encontrado los niveles más antiguos de ocupación neandertal en Gibraltar, que bien podrían ser anteriores a las evidencias más antiguas publicadas hasta ahora, de hace 127.000 años. Se han tomado muestras para su datación y hay que esperar los resultados antes de confirmar que así sea.

2.- El gran número de conchas de lapas, otros moluscos marinos y peces, asociados a herramientas líticas apunta a una cultura que miraba hacia el mar como una fuente rica en nutrientes.

Descubrimientos anteriores en la Cueva de Vanguard han demostrado que los neandertales también cazaban focas monje, el delfín común y el delfín mular, pero la gran densidad de conchas de lapas indica ahora que el consumo de estos recursos distaba mucho de ser casual y, por el contrario, formaba una parte muy importante de sus vidas.

3.- También se ha descubierto el esqueleto de una rapaz, probablemente un gran búho, con conexión anatómica [presencia de todas las piezas esqueléticas], lo cual es extremadamente raro. Tenía asociadas herramientas líticas, conchas de lapas, dientes de herbívoros y huesos de mamíferos. Por eso, se plantea la cuestión de por qué se dejó allí esta ave y por qué había sido capturada. A partir de ahora, los laboratorios del museo seguirán trabajando con este espécimen único a fin de intentar desvelar tales incógnitas.

4.- En la cueva también se ha descubierto parte de una cornamenta de ciervo extremadamente grande, lo que también es enigmático. "¿Por qué se llevó a la cueva? ¿Era un trofeo? ¿Tenía un significado concreto para estas personas?", plantea el Museo, que destaca que esta pieza será tratada en su conservación antes de su estudio, dado su aspecto de fragilidad.

5.- Además, se ha excavado y recuperado un conjunto de herramientas líticas fabricadas por los neandertales asociadas con los restos descritos. Algunas de ellas son de gran belleza y se encuentran entre las más bellas descubiertas en estas cuevas.

Fuentes: Museo Nacional de Gibraltar | europasur.es | 2 de septiembre de 2023

Aníbal Clemente

Historia y Arqueología. Divulgando la Historia desde 1998. Bienvenidos a la Cultura.

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