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    jueves, 17 de marzo de 2011

    Rumbo a Marte, a bordo de un asteroide

    Un profesor de Física de la Escuela de Tecnología de Nueva York cree que sería la forma más rápida, más barata y también la más segura para llevar seres humanos al Planeta rojo

    A primera vista, la idea puede parecer una locura. Aprovechar el paso de un asteroide cerca de la Tierra para montarnos en él y dejarnos llevar... hasta Marte. Sin embargo, para Gregory Matioff, profesor de Física de la Escuela de Tecnología de New York City, esa sería precisamente la forma más rápida, más barata y también la más segura para llevar seres humanos al Planeta rojo. El trabajo será publicado en marzo de este año por la revista Acta Astronautica.
    El pasado 15 de abril, el presidente Obama hacía públicos sus planes para el futuro de la NASA, la agencia espacial norteamericana. Y a pesar de que descartó, por ahora, la posibilidad de vover a enviar hombres a la Luna, sí que dijo que su intención era colocar astronautas en un asteroide antes de 2025. Una de las razones fue, precisamente, la posibilidad de utilizarlos como "puentes" para llegar a Marte.
    A diferencia de la Luna, que se encuentra a unos 360.000 km de distancia y es fácilmente alcanzable con la tecnología actual, llegar a Marte (a 55 millones de km.) supone realizar cambios profundos y muy costosos tanto en las cápsulas tripuladas como en los propulsores necesarios para llevar humanos hasta allí. No así, sin embargo, si el objetivo son los asteroides.
    Numerosas rocas espaciales pasan continuamente a pocos millones de km. de nuestro planeta, y después de hacerlo, algunas de ellas siguen rumbo a Marte. Esos asteroides, a distancias comprendidas entre los seis y los ocho millones de km. , sí que serían alcanzables sin que sea necesario realizar grandes modificaciones en las tecnologías actuales. De hecho, los expertos creen que podríamos alcanzar cualquiera de ellos en un vuelo de no más de seis meses de duración.
    Pero volvamos al estudio de Matioff. Para este investigador, se añade la ventaja de que un asteroide proporcionaría a los astronautas un escudo natural contra las nocivas radiaciones espaciales a las que estarían sometidos en una nave, por muy bien protegida que estuviera.

    La oportunidad, en 2037

    Según los estudios actuales, un viaje espacial de 1.000 días para llegar a Marte puede incrementar el riesgo de que los astronautas enfermen de cáncer entre un 1 y un 19 %, por no mencionar otros daños en sus ADN o las cataratas causadas por una prolongada exposición a los rayos cósmicos de fondo de nuestra galaxia.
    La parte difícil del plan de "abordar" un asteroide capaz de llevarnos al Planeta rojo es que el número de rocas espaciales que pasen primero cerca de la Tierra y después cerca de Marte es muy limitado. De hecho, el primer candidato razonable para realizar el viaje no pasará cerca de nosotros hasta el año 2037. Después habrá que esperar hasta 2086 para que se nos acerquen otras dos rocas adecuadas (se trata de 1999YR14 y 2007EE26), aunque Matioff calcula que éstas podrían llevarnos a Marte en menos de un año de viaje.
    El otro problema, claro, es que ninguno de esos tres asteroides volvería a traer a los astronautas a la Tierra hasta dentro de muchos años, ya que sus órbitas alrededor del Sol son extremadamente largas. Razón por la cual no se trataría de simples misiones exploratorias de ida y vuelta, sino de una auténtica colonización, con escasas y lejanas posibilidades de regresar a casa.
    Una variante de esta técnica de "autostop espacial" sería la de capturar un asteroide adecuado, pararlo, trabajar en él durante el tiempo necesario para convertirlo en una "nave" viable y enviarlo después hacia Marte utilizando una gran vela solar o un empuje gravitatorio en la dirección adecuada. Un plan complicado de realizar pero que permitiría disponer de espacio suficiente para enviar, de una sola vez, un buen número de colonos (quizá algunas docenas) con todos los pertrechos necesarios.
    Durante el viaje, además, los propios colonos podrían extraer del asteroide materias primas necesarias para su posterior estancia en el Planeta rojo. Cuando llegaran, tendrían todo lo necesario para fundar una colonia viable...

    Vía: http://www.abc.es/
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