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    sábado, 7 de noviembre de 2020

    El hallazgo de una joven con sus armas en los Andes cuestiona la teoría del hombre cazador

    Representación de un artista de una cazadora hace 9000 años en el altiplano andino del Perú. MATTHEW VERDOLIVO / UC DAVIS IET ACADEMIC TECHNOLOGY SERVICES

    La Asociación Americana para la Ciencia Avanzada (AAAS por sus siglas en inglés) publica el hallazgo de unos huesos que pueden cambiar la percepción que se tiene del papel de la mujer en la preistoria andina.

    De acuerdo con la publicación, cuando los arqueólogos descubrieron los huesos de un ser humano de hace 9.000 años, en un pozo de entierro en lo alto de los Andes, quedaron impresionados por el juego de herramientas de 20 puntas de proyectiles de piedra y hojas apiladas ordenadamente al lado del cadáver. Todas las señales apuntaban al descubrimiento de un cazador de alto estatus. “Todo el mundo hablaba de cómo este era un gran jefe, un gran hombre”, dice el arqueólogo Randy Haas (izquierda), de la Universidad de California (UC) en Davis.

    Luego, el bioarqueólogo Jim Watson, de la Universidad de Arizona, notó que los huesos eran delgados y livianos. "Creo que su cazador podría ser una mujer", le dijo a Haas.

    Ahora, los investigadores informan que el entierro fue, de hecho, el de una mujer de unos 17 a 19 años, desafiando la antigua hipótesis del "hombre cazador". Su existencia los llevó a reexaminar los informes de otras tumbas antiguas en las Américas, y encontraron 10 mujeres adicionales enterradas con puntas de proyectil que también pueden haber sido cazadoras. “El mensaje del nuevo hallazgo es que las mujeres siempre han podido cazar y de hecho han cazado”, dice la arqueóloga Bonnie Pitblado (derecha), de la Universidad de Oklahoma, Norman, que no formó parte del estudio.

    WMP6, una mujer de 17 a 19 años con un juego de herramientas de caza in situ que data de hace 9.000 años. (A) Fotografía ortorrectificada y georreferenciada. (B) Mapa de vectores que muestra las posiciones de los materiales esqueléticos y bienes funerarios asociados. (C) Artefactos in situ del piso del pozo de entierro, incluidas puntas de proyectil (1 a 7), lascas no modificadas (8 a 10), lascas retocadas (11 a 13), una posible cuchilla trasera (14), raspadores (15 y 16), raspadores / picadores (17 a 19), piedras bruñidoras (17, 20 y 21) y nódulos de ocre rojo (22 a 24). Crédito de la foto: Randall Haas, Universidad de California, Davis.

    Haas y su equipo, incluidos los colegas aymaras locales, no tenían la intención de estudiar a las cazadoras. Descubrieron los restos fosilizados de seis individuos en fosas de entierro en el enclave arqueológico de Wilamaya Patjxa a 3925 metros de altitud en el altiplano azotado por el viento del sur de Perú. Dos personas fueron enterradas con herramientas de piedra. Una persona, probablemente de 17 a 19 años, estaba acompañada por cuatro puntas de proyectil que se habrían adherido a lanzas cortas para cazar, varias cuchillas de corte, un posible cuchillo y herramientas raspadoras que probablemente se usarían para procesar pieles y carne de animales. Las 20 herramientas de piedra y el ocre, que se pueden usar para curtir pieles, estaban cuidadosamente apilados junto a la parte superior del fémur de un individuo, como si los hubieran guardado en una bolsa de cuero que se hubiera desintegrado. Otra persona, que probablemente tenía entre 25 y 35 años al morir, fue enterrada con dos puntas de proyectil. Los pozos también contenían fragmentos de huesos de ciervos andinos y camélidos, como vicuña o guanaco.

    WMP1, un hombre de 25 a 30 años con puntas de proyectil asociadas in situ. (A) Mapa con fotografía ortorrectificada. (B) Mapa vectorial que muestra las posiciones de materiales y artefactos esqueléticos. (C) Puntas de proyectil in situ que incluyen una punta ígnea negra y una punta blanca de sílex. Crédito de la foto: Randall Haas, Universidad de California, Davis.

    La muestra fue suficiente para “garantizar la conclusión de que la participación femenina en la caza mayor no fue trivial”, asegura Haas. El análisis sirvió, además, para confirmar que la tumba de esta joven de Wilamaya Patjxa era el entierro de cazadores más antiguo registrado en América.

    Los investigadores determinaron el sexo de los huesos utilizando un nuevo método forense desarrollado por el coautor Glendon Parker (izquierda), de UC Davis. La técnica analiza si el esmalte dental de un individuo contiene una versión masculina o femenina de una proteína llamada amelogenina. La persona con la impresionante caja de herramientas era una mujer; la otra persona con herramientas de caza era un hombre. Los estudios de isótopos de carbono y nitrógeno en los dientes de la mujer mostraron que consumía la dieta típica de un cazador a base de carne y plantas animales.

    Otros encuentran convincente la evidencia de una cazadora. "Es una prueba irrefutable", dice la arqueóloga Meg Conkey (derecha), de UC Berkeley, que no formó parte del estudio. "Pero los escépticos podrían decir que es algo único".

    Haas anticipó esa preocupación: en una búsqueda de informes de entierros en otros 107 sitios en las Américas de más de 8000 años, encontró a otras 10 mujeres y 16 hombres también enterrados con herramientas de caza. "Este meta-análisis sugiere que la caza mayor temprana era probablemente neutral en cuanto al género", informan él y sus colegas en Science Advances.

    Robert Kelly (izquierda), de la Universidad de Wyoming, aplaude el descubrimiento de la cazadora, pero muchos de los otros casos potenciales no le convencen. "Tener herramientas en la misma tumba que una persona no siempre significa que las haya usado en la vida. Dos entierros fueron niñas pequeñas encontradas con implementos de caza, por ejemplo. Las herramientas enterradas también podrían haber sido ofrendas de cazadores masculinos para expresar su dolor", dice.

    Pitblado dice que, incluso, si no todos esos restos femeninos pertenecían a cazadores, el meta-análisis sugiere que las mujeres han sido capaces de cazar durante mucho tiempo y proporciona pistas sobre dónde buscar más de cerca las pruebas.

    Vicuñas en la Cordillera de los Andes. Crédito: Randall Haas.

    La ecóloga humana Eugenia Gayo (derecha), de la Universidad de Chile, está de acuerdo. "Dicha investigación podría ayudar a responder preguntas como ¿cuáles fueron el tipo de entornos en los que todos se involucraron en la caza?", dice.

    No debería sorprender que las mujeres pudieran cazar, agrega Pitblado. “Estas mujeres vivían en lo alto de los Andes, a casi 4.000 metros, a tiempo completo”, dice. "Si puedes hacer eso, seguramente podrás derribar un ciervo".

    El artículo va incluso más allá y los expertos de la Universidad de California se atreven a obtener una apreciación estadística que muestra que entre el 30 y el 50 por ciento de los cazadores en estas poblaciones eran mujeres. “Este nivel de participación contrasta fuertemente con los grupos de cazadores-recolectores recientes, e incluso con las sociedades agrícolas y capitalistas, donde la caza es una actividad decididamente masculina con bajos niveles de participación femenina”, concluye Haas.

    Fuentes: diariolibre.com | lavanguardia.com | nytimes.com | sciencemag.org | 5 de noviembre de 2020

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    Item Reviewed: El hallazgo de una joven con sus armas en los Andes cuestiona la teoría del hombre cazador Rating: 5 Reviewed By: Aníbal Clemente
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