Investigadores rusos han presentado esta semana una reconstrucción de la cabeza de 'Homo naledi'

El descubrimiento hace cinco años del Homo naledi, una nueva especie de homínido que convivió en la sabana surafricana con los humanos más cercanos al hombre moderno, podría cambiar para siempre lo que sabemos sobre la evolución.

Un equipo de investigadores rusos ha presentado esta semana en Moscú la reconstrucción científica de la cabeza del misterioso ser, descubierto en Sudáfrica por el paleoantropólogo estadounidense Lee Berger, que regaló una copia del cráneo del naledi a sus colegas de Rusia.

Foto: El resultado del trabajo científico se dio a conocer en un acto organizado en la Universidad Nacional de Ciencia y Tecnología MISiS.

El Homo naledi es mitad simio, mitad hombre. En lugar de responder a preguntas sobre el origen de nuestra especie, es un eslabón que no encaja muy bien en la cadena evolutiva, explica a Efe el antropólogo ruso Stanislav Drobishevski (izquierda).

"Combina aspectos muy primitivos, como el cerebro, más propios de los primates, con otros muy desarrollados (como los dientes y las piernas), que se asemejan a los del hombre contemporáneo", apunta el científico.

"Son muy peculiares. Miden 1,5 metros y tienen un cerebro que pesa entre 400 y 600 gramos, justo en el límite que separa al Australopithecus (primate bípedo) del Homo habilis, el primer homínido al que se considera humano".

De hecho, los primeros análisis de los restos de 15 individuos hallados en una profunda cámara de la cueva surafricana Rising Star hicieron pensar a sus descubridores que estaban ante una de las primeras especies humanas, que habría vivido hace tres millones de años.
La sorpresa fue mayúscula cuando las pruebas de datación revelaron que el Homo naledi vivió hace tan sólo 300.000 años, cuando el Homo rhodesiensis -una de las especies humanas más próximas al hombre contemporáneo- ya campaba a sus anchas por la sabana surafricana.

Foto: Cráneo e Homo Naledi.

"La convivencia de estas dos especies en un mismo ecosistema indica que la evolución humana pudo haber seguido caminos distintos", afirma Drobishevski.
Otras especies humanas convivieron en una misma época histórica, pero o eran tan distintos como el hombre y el chimpancé (como es el caso de los Australopithecus y del Homo habilis), o bien habitaban en distintos continentes o separados por fronteras geográficas infranqueables.
La forma en que se relacionaban los Homo naledi y los Homo rhodesiensis, a los que algunos antropólogos colocan dentro de la especie Homo sapiens, son un misterio.
"Pudieron cooperar e incluso pudieron cruzarse. De hecho, el genoma de algunos pueblos africanos como los pigmeos y bosquimanos tiene genes que hasta ahora no se han podido explicar", señaló el antropólogo ruso.

Fotograma: recreación del Homo naledi.

Al igual que los Homo sapiens europeos tienen algo de neandertales en su ADN, el eslabón perdido en los genes de algunos pueblos africanos podría ser herencia de los Homo naledi, aunque para resolver el misterio habrá que descifrar el genoma de la nueva especie.

Por otro lado, el cerebro de los Homo naledi, de un tamaño similar al de los hombres más primitivos, y su caja torácica de primate, que le impediría hablar, apuntan a que su intelecto estaba muy poco desarrollado. El único indicio de cultura se desprende del lugar en el que se han encontrado los restos: una cámara a más de 16 metros de profundidad, a la que sólo se puede acceder por un orificio muy estrecho, de apenas 20 centímetros de ancho, lo que en principio descarta que la usaran para vivir.

Fotograma: Recreación de la caja torácica del Homo naledi.

Lo más probable, explicó Drobishevski, es que los Homo naledi, que eran bastante menudos, usaban este tipo de agujeros para la sepultura de sus muertos, aunque no como un ritual, sino por motivos de higiene.

Las mandíbulas y los dientes de estos homínidos son incluso más pequeños que los del hombre moderno, lo cual rompe uno de los postulados de la teoría de la evolución. "Hasta ahora se ha creído que en la evolución del hombre el tamaño de los dientes siempre se reduce", dijo Drobishevski.

Por contra, la curvatura de los dedos de la mano, mayor que la de los simios actuales, apunta a que pudieron involucionar en algún momento para adaptarse al medio en el que vivían.


"La tendencia evolutiva es el enderezamiento de los dedos. Aunque la forma de la mano casi coincide con la del hombre moderno y es capaz de construir herramientas, la curvatura de los dedos rompe todos los moldes" de lo que se creía hasta ahora, agregó.

Con estos datos, los científicos piensan que el Homo naledi podía andar y construir herramientas como un hombre, y al mismo tiempo trepar a los árboles como un mono.

"Algunas herramientas halladas en el pasado y que se relacionaron con el Homo sapiens, en realidad podrían pertenecer al Homo naledi. Aunque no se ha encontrado ningún resto de la cultura de estos seres, la forma de su mano indica que eran capaces de hacer instrumentos, pese a tener un cerebro muy pequeño", concluye Drobishevski. EFE.

Fuente: 20minutos.es | 22 de abril de 2018

Aníbal Clemente

Historia y Arqueología. Divulgando la Historia desde 1998. Bienvenidos a la Cultura.

30 comentarios:

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  22. ¡Me parece fascinante! Los investigadores rusos han realizado un trabajo impresionante al presentar una reconstrucción de la cabeza de 'Homo Naledi'. Este descubrimiento es de gran importancia para entender mejor nuestra historia evolutiva y la diversidad de nuestros ancestros. La técnica utilizada para reconstruir la cabeza de este homínido es sorprendente y nos muestra cómo la ciencia sigue avanzando a pasos agigantados.
    'Homos Naledi' es una especie misteriosa que ha despertado el interés de la comunidad científica desde su descubrimiento en Sudáfrica en 2013. Gracias a los esfuerzos de estos investigadores rusos, podemos obtener una idea más clara de cómo lucía esta especie extinta.
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  24. Russian researchers have reconstructed the head of Homo naledi, a species discovered in South Africa five years ago by US paleoanthropologist Lee Berger. The reconstructed head reveals a unique combination of primitive and advanced features, such as a small brain similar to primates but with more developed teeth and pierns. The discovery challenges previous beliefs about human evolution, suggesting that hominids may have evolved more complex and diverse than previously thought. The coexistence of Homo naledi with other human species in the same ecosystem raises questions about their interactions and relationships. The small brain size and primitive chest cavity indicate limited cognitive abilities, but their ability to use tools suggests some level of intelligence. The discovery also challenges traditional theories of human evolution, particularly regarding tooth size reduction over time. Further research is needed to fully understand Homo naledi's place in the human evolutionary tree. semi truck accident lawyers

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  25. El Homo naledi, una especie de homínido encontrada en el árbol evolutivo humano, ha entrarrido en la investigación por su combinación primitiva y avanzada. Se muestra con un cerebro pequeño, específicamente dentales y piernas más similares a los modernos. El Homo naledi puede haber sido una de las primeras especies humanas, pero las dataciones revelaron que vivió mucho más recientemente hace 300,000 años. La coexistencia con otras especies plantea preguntas sobre la evolución humana y cómo diferentes especies interactuaron. La capacidad adaptativa del Homo naledi a pesar de su cerebro es relativamente pequeño, y su capacidad para fabricar herramientas plantea preguntas sobre la relación entre la capacidad cerebral y las habilidades manuales. La curvatura inusual de los dedos del Homo naledi también sugiere adaptaciones a trepar árboles y a una capacidad para habitar tanto en tierra como en entornos arbóreos. leyes de divorcio de nueva jersey distribución equitativa

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