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    martes, 6 de diciembre de 2011

    La NASA descubre un nuevo Planeta Habitable

    Kepler 22b es hasta el momento el mejor candidato como planeta habitable. Está a 600 años luz y orbita en 289 días a Kepler 22, una estrella similar al Sol.
     
    La misión Kepler de la NASA ha encontrado más exoplanetas que ningún otro programa ni astrónomo. Tiene en su haber a más de dos mil exoplanetas de los cuales 48 orbitan en la zona habitable o llamada "rizitos de oro" de su estrella anfitriona.

    Ahora acaba de confirmar un posible planeta "mellizo" de la Tierra a 600 años luz, - el más pequeño de esos 48 -, que orbita alrededor de la estrella Kepler 22, muy similar al Sol.
    Como es el primer planeta que se encuentra alrededor de esta estrella se lo bautiza con la letra "b" - Kepler 22b -. El exoplaneta se ubica en la zona de habitabilidad de su estrella y tiene un radio equivalente a 2,4 veces el de la Tierra y hay muchas posibilidades de que contenga agua en estado líquido y desde ya atmósfera.

    El anuncio de la NASA confirma que nunca se estuvo tan cerca de afirmar que un planeta podría ser habitable por el hombre.

    Kepler 22b, un paso en la búsqueda del exoplaneta mellizo de la Tierra

    Así fue bautizado el hallazgo por Douglas Hudgins, de la misión Kepler, porque aún falta confirmar si Kepler 22b tiene una composición rocosa, gaseosa o líquida.

    Hasta hoy había indicios que sugerían la existencia de planetas cercanos al tamaño de la Tierra en zonas de habitabilidad de otras estrellas como Gliese 581 o 55 Cancri, pero una confirmación tan cierta no había ocurrido hasta este anuncio de la NASA.

    El planeta tiene una órbita muy parecida a la de la Tierra, de 289,9 días. Su cercanía a la estrella es 15 % menor que la de la Tierra con el Sol, pero justamente la luminosidad de Kepler 22 - una estrella clase Sol tipo G -, es un 15 % menor.

    Se calcula que de tener atmósfera, algo muy probable, la temperatura media del planeta sería de unos 27 grados.


    Sin embargo la masa del planeta es mayor a la de la Tierra, aunque todavía se desconoce su composición. Se calcula que de tener densidad de agua líquida su masa sería 2,5 veces la de la Tierra y la gravedad de 0,43 veces la terráquea; de tener una densidad como la de la Tierra su masa sería más de 13 veces la de esta y la gravedad sería 2,4 veces la nuestra. De tener

    Tránsito del planeta Kepler 22b

    El sistema de descubrimiento de planetas de la misión Kepler es por la medición de las caídas en el brillo de más de 150.000 estrellas que mapea permanentemente. Para confirmar la baja de luminosidad por un tránsito deben ocurrir tres tránsitos. En mayo de 2009, a los 3 días de que Kepler quedara apto para operar fue detectado el primer tránsito de Kepler 22b y el tercer tránsito se confirmó en el verano del año pasado, 2010, dijo el investigador principal del Centro de Investigación Kepler de la NASA, William Borucki.

    El tiempo transcurrido entre este tercer tránsito y este anuncio fue para confirmar el hallazgo mediante las observaciones de telescopios terrestres y del telescopio espacial Spitzer.

    El catálogo de exoplanetas de la misión Kepler
    Kepler vienen haciendo observaciones desde mayo de 2009, periodo en el que viene sorprendiendo con hallazgos notables. En febrero de 2011 se habían anunciado 54 candidatos a planetas en las zonas habitabilidad de los que ahora han quedado 48 y Kepler-22b es el primero en confirmarse.

    Kepler ha identificado a 2.326 exoplanetas de los que 207 son de dimensiones similares a la Tierra, 680 superan este tamaño, 1.181 son como Urano o Neptuno, 203 son como Júpiter y 55 son de mayor tamaño que este.

    Los planetas de mayor tamaño tipo Neptuno son los más comunes en los hallazgos pero los menores rocosos tipo Tierra vienen incrementando su aparición, por lo que se conjetura que planetas de entre 1 y 4 veces el tamaño de la Tierra son abundantes en la Vía Láctea.

    La esperanza de encontrar un planeta como la Tierra ha aumentado notablemente desde Kepler, especialmente diseñado para esta búsqueda; esta esperanza se hace sorprendente cuando esos planetas son potencialmente habitables, como Kepler 22b.

    Fuentes: NASA, La Vanguardia y Clarín.
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